October 14th, 2014

DaZara

Последний командир "Королевского Дуба"

Сегодня, в годовщину гибели "Ройал Оука", хотелось бы сказать не о набившем оскомину героическом рейде Прина в Скапа-Флоу, а о командире линкора.
Итак, кэптен Уильям Гордон Бенн - прошу любить и жаловать:

К моменту назначения командиром "Ройал Оука" в июле 1939 г. кэптен Бенн был уже немолодым - 50 лет. В чине находился с 1931 года. Пережил гибель своего корабля и спустя два месяца был назначен командиром строящегося крейсера "Фиджи". Вроде бы, назначение с понижением, хотя и не факт - вместо старого линкора новейший крейсер. Так или иначе, кэптен Бенн явно сохранил оптимизм:

На этом корабле он пробыл недолго. Как известно, 1 сентября 1940 г., при выходе на операцию против Дакара, "Фиджи" был торпедирован немецкой подводной лодкой U-32 (опять Бенн, опять лодка!). Тем не менее, уже 8 октабря Бенн становится начальником штаба Розайтского командования. В июне следующего года его производят в контр-адмиралы, а с июня 42-го до конца войны он возглавляет штурманскую группу в Гидрографическом отделе Адмиралтейства (Director of Navigation in Hydrographic Department). В 1946 году Бенн вышел в отставку, умер в 1962 году в возрасте 73 лет.
Вот отставной контр-адмирал на борту одного из кораблей Королевского флота: